Ruinen von alten Abenteuern

Ruinen! Das aktuelle Thema Rollenspielblog-Karnevals reizt mich mal wieder. Ruinen gehören zum Rollenspiel einfach dazu, sie zu erforschen und ihre Schätze zu rauben, hach, was will das Heldenherz mehr?

Mir geht es hier und heute aber um etwas anderes: Die Ruinen von Abenteuern. Seien es Bruchstücke von Abenteuern, die man mal vor Jahren angefangen hat, die nie gespielten Teile von Kaufabenteuern, weil die Helden halt links statt rechts abgebogen sind, oder der tolle Kampagnenband, der dann aber doch nie wirklich zur eigenen Spielwelt passte. All diese Ruinen im eigenen Regal sind immer noch voller Schätze, die es sich zu heben lohnt!

Es lohnt sich wirklich, von Zeit zu Zeit diese Ruinen nochmal zu durchstöbern. Achtet dabei nicht so sehr auf das gesamte Abenteuer, sondern schaut auf die Bestandteile. Was davon kann für sich alleine genutzt werden? Gibt es interessante NSCs, denen man auch woanders als in der vorgegebenen Situation begegnen kann? Diese Ideensteinbrüche können auch hervorragend Genre-übergreifend genutzt werden: Ob ein Mordfall auf einem Raumschiff, einem alten Zweimaster oder in einem Zug stattfindet ist häufig für die tatsächliche Spannung völlig egal.

Hier also ein Hinweise, damit Ihr eure eigenen Ruinen besser erforschen könnt:

  • Alles, tatsächlich weggetragen werden kann, kann auch woanders auftauchen: Magische Gegenstände, Möbel, Gemälde, Leute, Kunstwerke.. Wenn es interessant ausschaut, verwendet es auch woanders!
  • Wenn Ihr ein Abenteuer spielt – markiert die Teile, die übersprungen wurden. Das macht spätere Erforschung einfacher
  • Ihr seid Euch nicht sicher, ob das schon mal verwendet wurde? Das macht doch nichts, merkt doch keiner! Und wenn doch, dann haben Eure Helden gleich ein neues Rätsel, dass zu lösen ist.
  • Trennt Regelmechanik, Idee und Beschreibung. Überlegt Euch, was den Reiz eines Elementes ausmacht, und dann, ob das wirklich hier festhängt oder woanders eingebaut werden kann.
  • Manchmal reicht ein einzelner Schatz aus so einer Ruine für ein ganzes (Kurz-)Abenteuer. Wer hat was, wer will es stattdessen, und was kann man damit machen?
  • Kombiniert Eure Fundstücke: Der verrückte Kapitän aus Modul A mit dem magischen Akkordeon aus dem Quellenbuch, in der verlassenen Köhlerhütte aus dem Abenteuer, dass nie fertig wurde. Ich habe keine Ahnung, was der da macht, aber es ist bestimmt nicht langweilig.

Also, setzt den Grubenhelm auf, und steigt in Eure eigenen Keller, erklimmt die Bücherregale und taucht in die Untiefen Eurer PDF-Sammlung. Ich wette, da findet sich mehr Material, als Ihr ahnt!

We played Tales from the Loop

This weekend, I invited a few friends to playtest Tales from the Loop with me. I already had a first exposure to the game during the annual new years gaming bash at Spielefeld, but that was with the Alpha version, and as a player. This time I was the referee, which always is wholly different experience.

Despite having set the date two weeks in advance, I actually did only minimal preparation: One skim-read of the whole rulebook, one reading of the Mystery and..

..yes, that was it in the end. The only extra mile I went was adding small post-it bookmarks to the rulebook, so I could quickly find relevant sections during play.

(Really, I cannot recommend these things enough. Colour-coding is quite enough, no need to name them. In this case, yellow is rules and red is the Mystery. And that is really one of my main gripes with the Rulebook: The really awesome pictures are too scattered, and not easy to find when you want to show something to the players. Guess I’ll need another set of bookmarks for that.)

What really hooked me as a Gamemaster were the tenets of the game. First there are three that set the tone of the setting:

  • Your home town is full of strange and fantastic things
  • Everyday life is dull and unforgiving
  • Adults are out of reach and out of touch

Keeping to these tenets ensures that the Mystery will feel exciting, will give the Kids a reason to investigate and get into danger. After all, adults are no help, and everything is better than this boring everyday life.

And then, this is how you should play the game:

  • The land of the Loop is dangerous, but kids will not die
  • The game is played scene by scene
  • The world is described collaboratively

This lets the players know what is expected of them, how things will flow, and what kind of risks they can take.

Most of the players immediately got into the rules of the kids, enjoying the hot summer in sweden. They swam in the sea, agonized over the harsh decisions made by their parents („take your little brother with you!“) and generally had fun.

(By the way: It does help if your players are old enough to remember the 80ies. One of mine isn’t, and occasionally had to be reminded on what already existed and what didn’t.)

The Mystery itself was taken directly from the Rulebook, „Summer Break and Killer Birds“, and it went, as far as I am concerned really well. It seems quite linear at first glance, but it actually is akin to a sandbox: There are a few locations and NPCs, as well as a countdown of events that will happen if the kids don’t intervene. The NPCs and locations contain pointers to one or more others. If the kids follow these pointers they will invariably end up at the showdown, but it doesn’t feel scripted, and there are many different possible paths and support for a lot of freewheeling in between.

My other gripe with the rules is the Showdown / Extended Trouble concept. It is very similar to the Wrap-Up in Leverage, but Tales from the Loop isn’t as meta as Leverage, so it the Extended Trouble sticks out a bit mechanically. The general idea is that the Gamemaster sets a threat level and then all the kids have to roll a skill check – if the total number of sixes is equal to or higher than that threat level, they win. What exactly they roll for is determined by the narration, and then the die rolls tell you how exactly they won (or lost).

It works, but you move a bit out of the viewpoint of the kids doing it, which is a shame. Still, it does work, and the resulting showdown felt rewarding enough. As rewarding as the other half of the ending was frustrating to them: In the end believed the kids anything, and instead of being lauded as heroes, they had to evade a severe scolding by several policemen!

I’m looking forward to the next session („Grown-up Attraction“) and already have made some notes on what to improve:

  • Tales from the Loop benefits from aggresive scene framing by the gamemaster. You really want to make sure that the players don’t overthink things, and also have them experience the dull everyday life as a contrast occasionally.
  • Having sample pictures bookmarked. Often enough you want to show off some scenery or vehicles, and having to browse through the book for that disrupts the flow
  • more background 80ies music!
  • I should also encourage the kids to take care of their conditions. That’ll slow them down a bit, instead of rushing from location to location. It also gives them a reason to play through their relationships and interact with adults.

Abenteuer. #6 ist da!

Hin und wieder bin ich ja auch produktiv fürs Fandom tätig. Selten genug, aber in den letzten Jahren kommt der geordnete Output meist über das „Abenteuer. “ Fanzine. Gespieltes Material von Fans für Fans – und eben gezielt für den nächsten Spieltisch. Mitmachen kann jeder, solange man denn zwei Peers findet, die für die Qualität geradestehen wollen.

Im Ergebnis finden sich da Beiträge, die mindestens drei Leute cool finden, und mindestens die einreichende Person hat das in der Regel sogar irgendwie schon gewinnbringend im Spiel eingesetzt. Die Beiträge reichen dann quer durch alle Genres. Natürlich ist da ein Old-School Einschlag zu spüren. Und natürlich ist das alles hoffnungslos unprofessionell, wir reden schließlich über ein (mit Liebe gemachtes) Fanzine.

Und nun, nach langer Pause, ist es wieder da: Abenteuer. #6 liegt als Print-on-Demand und PDF bereit! Und die 93 Seiten sind prall gefüllt:

  • Gemüse Goul – Schlachttabelle für die Antike
    Was passiert denn so auf einem antiken Schlachtfeld?
  • Benjamin Förstera – Vier Talismane aus der 5. Sphäre
    Vier Gegenstände als Beute, Handelsware oder McGuffin!
  • Tobias Deißler – Zu Künzelsau geboren…
    Knapp zu spät, aber was solls: Ein Weihnachtsabenteuer
  • Harald Wagener – Uploads
    Eine SF Setting Miszelle
  • von mir – The Malitia Incident
    Sexploitation Hollowpoint in den 70ern
  • Paolo Greco und Harald Wagener – DAS: Finten, Kniffe & Tricks
    Kampfoptionen fürs OSR DSA
  • Tobias Deißler – Die Gilde der Purpurkammer in Thalassa
    Eine Ortsbeschreibung
  • Thomas Jetzfellner – Schlachtfeldereignisse im Blutkrieg
    Wenn Teufel gegen Dämonen kämpfen…

Mein Beitrag war ursprünglich mal ein Intermezzo meiner See der Tausend Insel Kampagne, das ich vor einiger Zeit anläßlich eines Spielefeld-Kuschelcons kurzerhand weitgehend umschrieb und nach Hollowpoint konvertierte. The Malitia Incident hat dabei gleich mehrere der dort anwesenden Spieler inspiriert, sich auch Hollowpoint zuzulegen.

Wer bei der #7 mitmischen will, findet das autorenkollektiv im Disputorium auf forum.rsp-blogs.de.

Gangs & Bullshit

One of the nicest and also to me most intriguing RPG publishers I know these days is Paolo Greco with his Lost Pages. His stuff is whimsy, well made and often bafflingly strange. Where Lamentations of the Flame Princess stuff is heavy-metal gore weird, the Cthonic Codex for example is… odd. Paranoia meets Academentia is a nice explanation for it.

Gangs & Bullshit is the baby he’s carrying now for a while. It is not really a roleplaying game, nor is it a boardgame, and it isn’t „ready“ yet by far. The closest explanation is campaign sandbox with boardgame elements. You do have characters, and you can create them with your favourite (fantasy) game system. But there will also be turns and lengthy meta-discussions where the players plan which single (big) action their characters do each week.

But what is it about, you ask me. Well, the closest literary example would be „The Lies of Locke Lamarra“ – the players have a gang that tries to make money in a city where other gangs do the same. To quote:

Bullshit is screams in the night. Bullshit is a botched job. Bullshit is a corpse found by the city guard. Bullshit is something embarrassing coming known to your enemies. Bullshit happens.

The mechanics are mostly improvisation, some random rumour and encounter roles and helping hints on how to determine what other gangs and opponents are doing.

Personally, I think this game is a blast: The Broken Benches sat in their hideout (a leaky loft) and heard that this other gang wants you to buy several boxes of their cookies. Of course, this couldn’t stand, and shortly afterwards, a bunch of girl scouts got what they had coming…

Surprisingly, this is a game that is equally suitable for the planners as well as for those who just barge into a situation to find out what’ll happen next. A good deal of time can be spent studying the city map and planning where to break in, where to set up diversions and how to handle the minotaur-dung cart. But as you do have the backup of the RPG system of your choice, you can jump into the action at any time and see how things actually turn out.

Keep your eyes peeled, and get it as soon as it is available!